[개요]


캐나다의 벤처 투자는 매년 급증하는 가운데 분야별로는 정보통신기술(ICT)에 대한 투자가 약 70%를 차지하며, 특히 AI 분야는 세계적으로 권위있는 교수와 연구자가 모여 최첨단 연구개발을 실시하고 있음

o 본 자료는 AI를 중심으로 확대되고 있는 캐나다의 혁신생태계를 소개하고 있음


[주요 내용]


글로벌 스타트업 생태계 조사하고 있는 스타트업 게놈 및 세계창업가네트워크(GEN)가 발표한 글로벌 스타트업 생태계 보고서 2018’은 전 세계 22개국 43개 도시를 평가하고 있음

o 동 보고서에 캐나다는 토론토·워털루, 오타와, 몬트리올, 퀘벡, 밴쿠버, 에드먼턴 등 6개 도시가 포함됨

- 또한 보고서는 AI, 블록체인, 핀테크 등 11개 분야 생태계와 관련해 주목할 도시를 소개하고 있는데 이들 11개 분야 중 캐나다가 특별히 주목받고 있는 것은 AI 생태계임


엘리먼트 AI()캐나다 AI 생태계 2018’에 따르면 AI 스타트업 기업은 약 650개로 전년대비 28% 증가함

- 이들 벤처기업을 뒷받침하는 창업가 그룹과 공공연구시설도 각각 60곳을 넘고 액셀러레이터 및 인큐베이터는 40곳 이상임


캐나다 최대 AI 클러스터는 토론토와 그 주변인 워털루 일대로, 토론토대, 워털루대 등 16개 대학이 소재하고 있으며 AI 스타트업은 두 지역을 합해 275개 이상으로 파악되고 있음

o 토론토 시내에는 마스 디스커버리 디스트릭트(MaRS) 같은 혁신적인 기술 R&D를 지원하는 혁신 허브가 있음

- 부지 면적만 약 14만 제곱미터로 세계 최대 규모를 자랑하는 동 시설은 벤처기업을 위한 사무실과 실험동, 이벤트 공간 등을 보유하고 있으며 페이스북, 구글, 페이팔 등 글로벌 IT 기업도 입주하고 있음

* 에너지/환경(청정기술), 금융/상업(핀테크), 건강, 노동/학습 등 4개 분야에서의 창업 지원, 하이임팩트벤처(high-impact ventures) 육성, 벤처를 위한 글로벌 시장 기회 확보 등을 실시


캐나다에서 두 번째로 큰 AI 클러스터는 몬트리올로 명문 맥길대와 몬트리올대 등 11개 대학이 밀집해 있음

o 몬트리올의 AI 연구자 수는 250명을 넘어 세계 최대 규모를 자랑하며, AI 스타트업 기업은 120개 이상을 넘어서고 있음


최근 주목받고 있는 AI 클러스터는 에드먼턴으로, 이 지역의 앨버타대는 AI와 기계학습 논문 수에서 글로벌 톱 3위권이며 앨버타 머신 인텔리전스 연구소(AMii)는 심층강화학습으로 유명함

o AMii는 그동안 보드게임인 체커, 체스, 바둑 AI소프트웨어를 개발해 세계 챔피언들을 상대로 승리했음

- 또한 20173월에는 AI 포커 프로그램 딥스택(DeepStack)‘이 텍사스 홀덤이란 포커게임에서 11명의 프로 플레이어에게 승리했다는 사실이 미국 과학전문 사이언스지를 통해 발표되면서 각광을 받았음


캐나다 연방정부는 벤처 및 혁신 지원에 적극적으로, 지난 2013년 벤처캐피탈 액션플랜(VCAP)을 발표했음

o VCAP는 벤처기업의 성장 초기단계 기업에 대한 민간투자를 촉진하는 것으로, 20132016년 캐나다사업개발은행(BDC)을 통해 벤처기업에 4억 캐나다달러를 출자했음

o 201712월에는 VCAP 2탄으로 벤처기업의 성장 후기단계에 있는 기업에 대한 민간투자를 촉진한다는 목적으로 4억 캐나다달러 규모의 벤처캐피탈 캐털리스트 이니셔티브(Venture Capital Catalyst Initiative, VCCI)를 설립했음

o 한편 트뤼도 총리는 20173AI분야에 대한 지원내용을 담은 범캐나다 인공지능 전략을 발표했음

- 예산규모는 12,500만 캐나다달러로 캐나다첨단연구기구(CIFAR)를 통해 AMii, 벡터연구소, MILA 3개 연구소의 연구자금을 조성하는 동시에 연구소 간 협력을 통해 캐나다가 AI 및 혁신에서 세계를 견인한다는 목표를 설정했음

o 또한 연방정부는 기존 산업클러스터의 상업화 및 기술개발 가속화를 목적으로 한 이노베이션 슈퍼클러스터 이니셔티브를 발표했음

- 공모·심사 결과, 20182월 해양, 스케일AI(SCALE AI), 첨단제조, 단백질산업, 디지털기술 등 5개 클러스터가 선정됐음

- 연방정부는 이들 5개 클러스터에 대해 5년간 최대 95,000만 캐나다달러를 조성하고 향후 10년간 5만 명 이상의 고용창출과 500억 캐나다달러의 경제성장을 기대하고 있음


캐나다 벤처캐피탈 프라이빗에쿼티협회(CVCA, Canadian Venture Capital and Private Equity Association)에 따르면, 2017년 벤처캐피탈(VC) 투자는 전년대비 10.3% 증가한 약 35억 캐나다달러, 투자건수는 10.8% 증가한 592건을 기록함

o 건당 평균 투자액은 598만 캐나다달러로 5,000만 캐나다달러를 넘는 투자는 15건이었고 그 가운데 3건은 1억 캐나다달러를 상회했음

o 2017년 조달액이 가장 컸던 VC 투자는 중소 소매점포 등에 POS 시스템을 제공하는 기업(Lightspeed POS )에 대한 2700만 캐나다달러의 시리즈D 투자로 이 가운데 17,000만 캐나다달러는 퀘벡연금관리공단(CDPQ)이 출자했음

o 두 번째는 AI 솔루션을 제공하는 기업(Element AI )으로, 시리즈A 투자로는 사상 최고액인 14,100만 캐나다달러를 조달했음

o 세 번째는 캐나다 광학·광통신연구소에서 분사해 2007년 설립됐으며 자율주행용 라이더 시스템을 개발한 레다르테크(Leddar Tech )12,600만 캐나다달러의 시리즈C 투자를 받았음