[주요내용]

중소기업 연구원의 청년 비중(39세 이하)이 최근 10년간 78.4%(’08)에서 54.3%(’18)24.1%p 감소하는 등 고령화 현상이 심화된 것으로 나타났다. 최근 10년간 29세 이하 연구원 비중은 5.4%p(19.8%14.4%), 3039세 연구원 비중은 18.7%p(58.6%39.9%) 줄었다. 중소기업의 청년 연구원 비중(39세 이하)2018년 기준 54.3%로 중견기업(64.7%)과 일반 대기업(62.0%)에 비해 낮게 나타났다.

 

[그림 1] 중소기업 연령별 연구원 현황



 

중소기업 R&D인력을 성별로 살펴보면 남성 연구원의 절반이 넘는 51%40세 이상으로 분석되었다. 남성 연구원 중 40세 이상 비중은 최근 10년간 23.7%(’08)에서 51%(’18)27.3%p 증가했다. 여성 연구원의 경우 20대 비중(35.1%)이 상대적으로 높았다. 여성 연구원 중 40세 이상 비중은 최근 10년간 5.9%(’08)에서 21.3%(’18)15.4%p 증가하는 등 경력단절 현상이 완화되고 있는 것으로 나타났다.


<1> 중소기업 연령별·성별 연구원 비중(2018)


구 분

29세 이하

3039

4049

50세 이상

합 계

남 성

9.9

39.1

35.1

15.9

100

여 성

35.1

43.6

17.5

3.8

100

전 체

14.4

39.9

32.0

13.8

100




중소기업 1개사당 청년 연구원 수(39세 이하)6.2(’08)에서 2.3(’18)으로 3.9명 감소했다. 중소기업 1개사당 29세 이하 연구원 수는 1.6(’08)에서 0.6(’18)으로 1.0명 줄었으며, 3039세 연구원 수는 1개사당 4.6(’08)에서 1.7(’18)으로 2.9명 감소했다. 이에 반해 중소기업 1개사당 40세 이상 연구원 수는 1.7(’08)에서 1.9(’18)으로 0.2명 증가했다.

 

중소기업은 R&D인력 부족 현상이 존재한다. 중소기업의 51.8%가 적정 수준 대비 현재 R&D인력이 부족하며, 중소기업의 44.5%는 향후 R&D인력 수급 상황이 악화될 것으로 예상하고 있다. 하지만 중소기업은 R&D인력 인건비에 대한 투자 여력이 감소하고 있다. 중소기업 R&D투자에서 인건비가 차지하는 비중은 2018년 기준 59.0%2013(52.8%) 대비 6.2%p 증가했으며, 이는 중견기업(50.5%)과 일반 대기업(38.6%)에 비해 높은 수준이다. 최근 5년간 중소기업 연구원에 대한 인건비 증가분(3.4조원)은 중소기업 전체 연구개발비 증가분(4.6조원)73.6%를 차지했다.