중소공고(中小公庫) 조사부에서는 중소 금속 가공업을 둘러싼 환경 변화와 향후 전망에 관해 보고서를 정리했다. 본 조사는 (주)UFJ종합연구소에 위탁하여 실시했다. 개요는 다음과 같다.

1. 일본 금속가공업이 직면해 있는 환경변화와 과제
중소영세기업을 중심으로 하는 일본의 금속 가공업은 1990년부터 2000년에 이르는 10년 간 사업소 수가 모든 업종에서 감소하고 거래처의 해외 전개, 값싼 중국 제품과의 경쟁과 같은 환경 변화를 배경으로 경영난을 겪고 있다. 최대 이용자인 자동차 업계도 중국에서의 생산 체제를 본격적으로 개시하였고 현지 조달률 확대 등 향후 일본 국내 업자에게 미치는 충격은 크다. 또한 양산•범용품이 중국으로 이전한 결과, 중소영세기업이 우위를 보이던 다품종 소(小)로트(LOT) 영역에 다른 영역의 업자가 집중되어 수주 경쟁은 더욱 치열해 졌고 급변하는 수주환경에 대응하는 생산 시스템의 구축, 복합가공•연속가공 등 고도화하는 가공 기술에 대한 대응이 요구된다. 

2. 금속가공업의 제조 경영력 -사례연구를 통하여-
중소기업 13개사의 사례를 소개. 각 기업은 직면 과제에 어떻게 대응하고 있는가. 사례에서는 독자기술의 개발, 일관 생산 시스템의 구축에 의한 복합가공에 대한 대응, 대학과 연구기관과의 교류, 인터넷 등을 통한 시장 요구를 파악하여 타 기업과의 네트워크 등 경쟁력 강화를 위한 노력을 소개한다. 사례분석에서 알 수 있는 점은「기술」「생산시스템」「마케팅」「네트워크」등 4가지 요소이다.

3. 글로벌 경쟁시대의 금속가공업의 과제와 전망
① 다품종 변량 소(小)로트(LOT), 단납기에 대한 대응
소 로트라도 안정된 발주는 중국으로 넘어 간다. 로트와 발주가 안정되지 않는 일에 유연하게 대응할 수 있는 조직•생산 체제를 구축하기 위해서는 IT(정보화) 투자가 필수이다.
② 일괄 발주 타입에 대한 대응 
발주 기업은 하청 기업에 대해 제품을 부분품과 완성품으로 납품할 수 있는 능력을 요구한다. 향후에는 단일가공에 있어서는 생존이 어려워 질 가능성이 있어 타사와의 네트워크 등도 활용하면서 자사의 기술 범위를 넓혀가는 것이 요구된다.
③ 어려운 제조에 대한 대응
고품질 관리•검사 능력 외에도「이런 제품을 가공할 수 없는가」라는 고객의 요망에 대한 솔루션이 요구된다. 개발 안건에 대응해 가는데 있어서는 평소 대학 등과의 연계와 교류를 유지하는 것도 중요하다.
④ 에너지 절약, 환경 배려에 대한 대응
환경부하 저감에 대한 대책, 기술 대체가 발전할 것임에 틀림없다. 하지만 거기에서 비즈니스찬스를 발견할 수도 있다.

□ 목차
1장  일본 금속가공업이 직면해 있는 환경변화와 과제

2장  금속가공업의 제조 경영력 -사례연구를 통하여-

3장  글로벌 경쟁시대의 금속가공업의 과제와 전망